ความแตกต่างระหว่างชื่อทางการค้าและเครื่องหมายการค้า

บางครั้งคำว่าชื่อทางการค้าและเครื่องหมายการค้าทำให้เจ้าของธุรกิจและผู้บริโภคสับสนเนื่องจากดูเหมือนกันและ บริษัท อาจใช้ชื่อทางการค้าในเครื่องหมายการค้า ตัวอย่างเช่น Coca-Cola มีชื่อเสียงในการใช้ชื่อทางการค้าในเครื่องหมายการค้า เจ้าของธุรกิจหรือผู้ที่ต้องการเริ่มต้นธุรกิจควรทราบความแตกต่างระหว่างชื่อทางการค้าและเครื่องหมายการค้าเนื่องจากกฎหมายมีความแตกต่างกันและคุณอาจถูกฟ้องร้องได้หากชื่อทางการค้าของคุณใกล้เคียงกับเครื่องหมายการค้าที่จดทะเบียนแล้ว

การระบุ

เครื่องหมายการค้าหมายถึงโลโก้ที่คุณใส่บนสินค้าเช่น Nike "swoosh" ชื่อทางการค้าของ บริษัท เป็นเพียงชื่อที่ บริษัท ทำธุรกิจและไม่มีการออกแบบหรือลักษณะเฉพาะตามที่สำนักงานกฎหมายของ Richardson, Texas ทนายความ Paul W. Fulbright

ฟังก์ชัน

บริษัท ต่างๆใช้เครื่องหมายการค้าเพื่อสร้างความแตกต่างให้กับสินค้าของตนจากผลิตภัณฑ์ของคู่แข่งเพื่อให้ผู้บริโภคจดจำแบรนด์และพัฒนาความภักดีต่อแบรนด์ได้ทันที ชื่อทางการค้ามีหน้าที่บริหารเป็นส่วนใหญ่เช่นการยื่นแบบแสดงรายการภาษีนิติบุคคลหรือการเรียกเก็บเงิน อย่างไรก็ตามคุณสามารถใช้ชื่อทางการค้าในเครื่องหมายการค้าของคุณได้ตาม US Small Business Administration

ข้อควรพิจารณา

การลงทะเบียนชื่อทางการค้านั้นค่อนข้างง่ายเพราะโดยทั่วไปแล้วรัฐจะตรวจสอบให้แน่ใจว่าคุณไม่ได้ละเมิดเครื่องหมายการค้าที่มีลิขสิทธิ์หรือบิดเบือนความจริงเช่นโรงยิมเรียกตัวเองว่ามหาวิทยาลัย เพียงเพราะคุณจดทะเบียนชื่อทางการค้ากับเลขาธิการแห่งรัฐไม่ได้หมายความว่าคุณจะใช้เป็นเครื่องหมายการค้าได้ตามที่ Danny Bronski ทนายความด้านเครื่องหมายการค้าของวอชิงตันกล่าว โดยปกติคุณต้องจดทะเบียนเครื่องหมายการค้าแยกต่างหากจากชื่อทางการค้าหากคุณต้องการป้องกันบุคคลอื่นที่จดทะเบียนเครื่องหมายการค้า อย่างไรก็ตามคุณสามารถใช้ชื่อทางการค้าเมื่อคุณทำการตลาดผลิตภัณฑ์ของคุณโดยไม่ต้องจดทะเบียนเป็นเครื่องหมายการค้า

ผลกระทบ

ชื่อทางการค้าอาจก่อให้เกิดปัญหาทางกฎหมายเมื่อ บริษัท ใช้ในเครื่องหมายการค้า หากคุณมีชื่อทางการค้าที่เหมือนกันกับเครื่องหมายการค้าจดทะเบียนมากเกินไปหรือใช้เครื่องหมายการค้าที่มีชื่อเสียงเช่นคลีเน็กซ์คุณอาจต้องรับผิดชอบต่อการละเมิดเครื่องหมายการค้า ซึ่งอาจส่งผลให้ต้องเสียค่าปรับและค่าธรรมเนียมทางกฎหมายตามที่ทนายความของ Bronski กล่าว

เคล็ดลับ

พระราชบัญญัติ Lanham ของรัฐบาลกลางระบุความแตกต่างระหว่างเครื่องหมายการค้าและชื่อทางการค้าในระดับรัฐบาลกลาง แต่รัฐบาลของรัฐก็มีบางส่วนกล่าวเกี่ยวกับกฎหมายเครื่องหมายการค้า แม้ว่ารัฐส่วนใหญ่จะใช้กฎหมายเครื่องหมายการค้าของตนตามพระราชบัญญัติ Lanham แต่ธุรกิจจำนวนมากจ้างทนายความด้านเครื่องหมายการค้าเพื่อให้แน่ใจว่าธุรกิจของตนจะไม่ละเมิดเครื่องหมายการค้าที่มีอยู่