บริษัท จำเป็นต้องจดเครื่องหมายการค้าหรือไม่?

และคุณคิดว่าการเลือกชื่อสำหรับธุรกิจขนาดเล็กของคุณเป็นเรื่องยาก อาจกลายเป็นเพียงแค่การอุ่นเครื่องสำหรับการออกแบบโลโก้ซึ่งเป็นกระบวนการที่มักจะเป็นศิลปะส่วนเดียววิทยาศาสตร์ส่วนหนึ่งและความรู้สึกทางธุรกิจที่ดีส่วนหนึ่ง ทุกคนที่คุณปรึกษาอาจเสนอความคิดเห็นที่แตกต่างกันเกี่ยวกับโลโก้ของคุณเพิ่มความโล่งใจที่คุณรู้สึกได้เมื่อคุณได้ตรวจสอบและปรับแต่งแบบร่างคร่าวๆนับไม่ถ้วน

ตอนนี้คุณมีโลโก้ที่สมบูรณ์แล้วคุณอาจสงสัยว่าควรทำเครื่องหมายการค้าหรือไม่ คุณอาจเคยได้ยินว่าการจดทะเบียนเครื่องหมายการค้าไม่ใช่กระบวนการง่ายๆซึ่งอาจเป็นเหตุผลที่ดีเพียงพอที่คุณจะละทิ้ง แต่มีเหตุผลที่ถูกต้องอีกมากมายในการปกป้องแบรนด์ของคุณและทนายความทางธุรกิจของคุณควรสามารถแนะนำคุณได้หากไม่สามารถจัดการได้กระบวนการทั้งหมดจาก A ถึง Z ไม่ต้องสงสัยเลยว่าคุณจะดีใจที่คุณทำ

จำไว้ว่าทำไมโลโก้ของคุณจึงมีความสำคัญ

การออกเดินทางผ่านขอบเขตทางกฎหมายมีแนวโน้มที่จะทำให้ความเอร็ดอร่อยแตกต่างจากคนทั่วไป นี่เป็นเรื่องที่เข้าใจได้ คุณกำลังมองหาสนามหญ้าที่ไม่คุ้นเคย ดังนั้นเพื่อสร้างความมั่นใจให้กับตัวคุณเองการทบทวนบทบาทสำคัญของโลโก้ในธุรกิจขนาดเล็กของคุณอาจช่วยได้ Tailor Brands ชี้ให้เห็นว่า:

  • หน้าที่เป็นรากฐานของแบรนด์ของคุณควบคู่ไปกับชื่อธุรกิจของคุณ ด้วยสีแบบอักษรและการออกแบบจะสื่อสารทุกอย่างเกี่ยวกับ บริษัท ของคุณในรูปแบบกราฟิก
  • ทำหน้าที่เป็นตัวระบุที่ชัดเจนที่สุดของธุรกิจผลิตภัณฑ์หรือบริการของคุณ ในความเป็นจริงโลโก้บางอย่างกลายเป็นที่จดจำได้จนผู้บริโภคมองหาแม้โดยไม่รู้ตัวแทนที่จะเป็นชื่อธุรกิจ
  • เป็นการดึงดูดความสนใจและสร้างความประทับใจ หากคุณทำการวิจัยตลาดเกี่ยวกับโลโก้ของคุณแม้จะไม่เป็นทางการคุณจะรู้ว่ามีความสมดุลที่ละเอียดอ่อนระหว่างการมองเห็นได้ชัดเจนและละเอียดอ่อนเพื่อให้ชื่อและโลโก้ของคุณดูเป็นหนึ่ง
  • มันทำให้คุณแตกต่างจากคู่แข่ง - หนึ่งในข้อโต้แย้งที่สำคัญที่สุดสำหรับการเป็นเครื่องหมายการค้า

เครื่องหมายการค้าแตกต่างจากลิขสิทธิ์

ควรหยุดที่นั่นเพื่อชี้แจงสาเหตุที่พบบ่อยของความสับสน ในกรณีนี้คุณอาจสงสัยว่าคุณควรจดลิขสิทธิ์หรือเครื่องหมายการค้าโลโก้ - หรือแม้ว่าทั้งสองจะมีความแตกต่างกัน

และมีแน่นอน แม้ว่าทั้งคู่จะให้ความคุ้มครองทางกฎหมาย แต่ลิขสิทธิ์จะมีผลกับงานสร้างสรรค์ดนตรีศิลปะหรืองานทางปัญญา LegalZoom กล่าว ถึงกระนั้นหากคุณมีแนวโน้มมากคุณสามารถจดลิขสิทธิ์หนังสือรายงานและสื่อวิดีโอใด ๆ ที่ธุรกิจของคุณผลิตได้ เครื่องหมายการค้า - ระบุด้วยสัญลักษณ์เครื่องหมายการค้าขนาดเล็กที่คุ้นเคยและเป็นเครื่องหมายการค้าขนาดเล็กของ "TM" - ใช้กับชื่อทางการค้าคำวลีสัญลักษณ์และโลโก้ สามารถใช้ได้หลังจากจดทะเบียนกับสำนักงานสิทธิบัตรและเครื่องหมายการค้าแห่งสหรัฐอเมริกา (USPTO)

แม้ว่าสัญลักษณ์เครื่องหมายการค้านั้นจะมีขนาดเล็ก แต่ก็มีข้อความสองคำที่ทรงพลังสำหรับคนที่ไม่ชอบทำดีและคนที่ไม่ชอบใครที่อาจคิดจะขโมยมัน:“ Hands off” ดังที่ Upcounsel กล่าวว่า:“ เครื่องหมายการค้าโลโก้เป็นส่วนสำคัญในการปกป้องทรัพย์สินทางปัญญาของธุรกิจคุณ หากคุณล้มเหลวในการทำเครื่องหมายการค้าโลโก้ของคุณคุณจะไม่มีทางป้องกันไม่ให้ผู้อื่นใช้โลโก้ดังกล่าวได้และคุณอาจสูญเสียสิทธิ์ในโลโก้นั้นด้วย”

กฎหมายทั่วไปของรัฐและเครื่องหมายการค้าของรัฐบาลกลางแตกต่างกัน

แต่นี่คือจุดที่คุณต้องระวังเช่นกันเพราะจะไม่มี "เครื่องหมายการค้าเก่า ๆ " ใด ๆ ทำ

เจ้าของธุรกิจขนาดเล็กบางรายพยายามที่จะใช้“ เส้นทางแห่งการต่อต้านน้อยที่สุด” โดยเพียงแค่ใส่สัญลักษณ์เครื่องหมายการค้าในโลโก้ของพวกเขาและข้ามขั้นตอนการยื่นขอเครื่องหมายการค้าของรัฐบาลกลาง การทำเช่นนี้ทำให้พวกเขามีสิทธิ์ในสิ่งที่เรียกว่าเครื่องหมายการค้าตามกฎหมาย มันให้ความคุ้มครองบางอย่าง แต่ไม่มีอะไรเทียบได้กับการเดินทางเต็มระยะและขอเครื่องหมายการค้าของรัฐบาลกลาง

ในทำนองเดียวกันการยื่นขอเฉพาะเครื่องหมายการค้าของรัฐ (โดยปกติจะต้องผ่านเลขาธิการสำนักงานของรัฐ) ก็มีข้อ จำกัด เช่นกัน โดยเฉพาะอย่างยิ่งจะให้ความคุ้มครองเฉพาะในสถานะที่ถูกยื่นฟ้องและไม่มีที่อื่น

เครื่องหมายการค้าของรัฐบาลกลางซึ่งขอผ่าน USPTO ให้ความคุ้มครองระดับชาติซึ่งมีความหมายครอบคลุมทุกสายงานของรัฐ แม้ว่าขอบเขตของธุรกิจของคุณจะขยายไปถึงขั้นตอนของรัฐ - ในวันนี้ - ให้พิจารณาถึงความเป็นไปได้ที่ธุรกิจดังกล่าวอาจจะข้ามเส้นไปในปีหน้า (หรือปีต่อมา) หรือรูปแบบธุรกิจของคุณอาจขยายกว้างขึ้นเพื่อรวมองค์ประกอบอีคอมเมิร์ซ ความเป็นไปได้ทั้งสองอย่างเน้นย้ำว่าเหตุใดการคุ้มครองที่ได้รับจากเครื่องหมายการค้าของรัฐบาลกลางจึงมีเหตุผลโดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อคุณพิจารณาว่าอาจอนุญาตให้คุณฟ้องร้องต่อศาลของรัฐบาลกลางได้หากคุณพบว่ามีคนใช้ชื่อโดเมนที่คล้ายกันอย่างไม่น่าเชื่อ

พิจารณาเหตุผลที่ดีที่สุดในการยื่น

การปกป้องสิทธิ์ตามกฎหมายของคุณในสิ่งที่ควรเป็นส่วนหนึ่งของธุรกิจของคุณเป็นเหตุผลที่น่าสนใจที่สุดในการยื่นจดทะเบียนเครื่องหมายการค้าสำหรับโลโก้ธุรกิจของคุณ หากคุณพบว่ามีคนใช้โลโก้ที่เป็นเครื่องหมายการค้าของคุณคุณสามารถยื่นฟ้องและยืนยันให้พวกเขาหยุดได้ หากไม่มีสิ่งนี้คุณอาจจะอ้อนวอนด้วยคนหูหนวก - และไม่มีกฎหมายโน้มน้าวใจอยู่ข้างหลังคุณ เครื่องหมายการค้าของรัฐบาลกลางยังช่วยให้คุณสามารถแสวงหาความเสียหายทางการเงินได้หากคุณมีแนวโน้มเช่นนั้น FindLaw กล่าว

ลองพิจารณาสถานการณ์ในชีวิตจริงที่เจ้าของธุรกิจขนาดเล็กบางรายเคยคิดว่าจะ“ ไม่มีวัน” เกิดขึ้นจนกว่าพวกเขาจะรวมตัวกันเพื่อประชุมและได้เรียนรู้ว่าเกิดขึ้นกับพวกเขาหลายคนที่เข้าร่วมเวิร์กช็อปเดียวกัน พวกเขาแต่ละคนค้นพบนักธุรกิจคนหนึ่งในชุมชนใกล้เคียงโดยใช้โลโก้ที่คล้ายกับใกล้เคียงกับของตนเองและแทบไม่มีอะไรที่พวกเขาสามารถทำได้เพื่อหยุดยั้งมันไม่ใช่หากไม่มีเครื่องหมายการค้าของรัฐบาลกลาง

แทนที่จะเสี่ยงกับความสับสนหรือเผชิญกับแบรนด์ที่ถูกปรับลดลงนักธุรกิจทั้งหมดตัดสินใจทิ้งโลโก้ของตนและเริ่มต้นใหม่กับแบรนด์ใหม่ ในครั้งต่อไปโลโก้ใหม่แทบจะไม่หลุดออกจากโต๊ะทำงานของนักออกแบบกราฟิกที่เกี่ยวข้องก่อนที่เจ้าของจะเริ่มกระบวนการขอความคุ้มครองเครื่องหมายการค้าของรัฐบาลกลาง

นอกเหนือจากการคุ้มครองทางกฎหมายแล้วพวกเขายังได้เรียนรู้วิธีที่ยากลำบากที่จดหมายเล็ก ๆ สองฉบับนั้นสื่อถึงจุดประสงค์ที่จริงจัง อย่าคิดว่าผู้บริโภคจะมองข้ามรายละเอียดนี้ไปแม้แต่วินาทีเดียว พวกเขารับรู้และเคารพความภาคภูมิใจของเจ้าของธุรกิจในการปกป้องสิ่งหนึ่งที่พวกเขาอาจจะหวงแหนมากที่สุดนั่นคือธุรกิจขนาดเล็กของพวกเขา

เริ่มต้นด้วยการค้นหาเครื่องหมายการค้า

แม้ว่าคุณจะเป็นเพียงการยื่นเรื่องจดทะเบียนเครื่องหมายการค้า แต่คุณอาจมอบหมายงานทั้งหมดด้วยใจจริงเมื่อคุณพบว่ากระบวนการนี้อาจใช้เวลาหกเดือนขึ้นไปตั้งแต่ต้นจนจบ ถ้ามันจบลงเร็วกว่านั้นให้คิดว่าตัวเองอยู่เหนือเส้นโค้ง แต่มีหลายสิ่งที่ต้องทำในช่วงเวลานั้น ได้แก่ :

  • ทำการค้นหาเครื่องหมายการค้าเพื่อให้แน่ใจว่าโลโก้ของคุณ“ ดีไซน์ไม่เหมือนใครไม่ใช่สิ่งที่ใช้กันทั่วไปหรือคล้ายกับโลโก้อื่น ๆ มากเกินไป” LegalZoom กล่าว
  • การได้รับความเป็นเจ้าของโลโก้
  • การรักษาสิทธิ์ในเครื่องหมายการค้าของคุณ
  • การยื่นคำขอเครื่องหมายการค้า
  • การส่งแบบฟอร์ม "ความตั้งใจที่จะใช้" (ซึ่งโดยพื้นฐานแล้วจะขอให้คุณอธิบายว่าจะใช้โลโก้ที่ใด)
  • จ่ายค่าธรรมเนียมซึ่งอาจมีตั้งแต่ 225 ถึง 400 เหรียญ

หลังจากที่โลโก้ของคุณได้รับการจดทะเบียนและได้รับการคุ้มครองกับ USPTO แล้วคุณสามารถขยายขอบเขตการเข้าถึงของคุณให้ไกลยิ่งขึ้นโดยการลงทะเบียนในประเทศอื่น ๆ แต่อย่าแปลกใจถ้าทนายความของคุณซึ่งดูแลกระบวนการภายในประเทศจาก A ถึง Z เชื่อว่าคุณได้รับการปกป้องอย่างเหมาะสมและควรทิ้งเรื่องทั้งหมดไว้ที่ A สำหรับอเมริกา